En
En

Дата постройки: 1716-1720 гг. 

Архитекторы: Жан-Батист Леблон (1679-1719) , Иоганн Фридрих Браунштейн (?-?), Николо Микетти (1675-1759)

Верхний и Нижний гроты, являясь архитектурным центром Большого каскада Петергофа, построены согласно замыслу Петра I. Они облицованы туфом, украшены фонтанами, мраморной и позолоченной скульптурой. Фасад Большого грота прорезан пятью высокими арками, декорированными золочеными маскаронами. Поверх этого грота устроена терраса, ведущая в Малый грот. Границей между гротами служит мраморная балюстрада с фигурами двух бронзовых золочёных Тритонов.

Нижний грот представляет собой большой зал с высоким потолком. Парадность зала подчёркивает мраморная скульптура петровского времени работы итальянского мастера Пьетро Баратта и золочёные гальванопластические копии античных оригиналов, выполненные в XIX веке.

В этом полуфантастическом "приюте отдохновения" любили проводить время хозяева и гости Петергофа. В Нижнем гроте Петр задумал установить шутихи – "стол с брызганием" и "водяные завесы", однако замысел был осуществлен лишь после смерти царя. В центре стола ставили бокалы с напитками и вазы с фруктами, которые выглядели так аппетитно, что их непременно хотелось попробовать. Но стоило гостю протянуть руку к вазе, из трубочек, проложенных по краю стола, взмывали вверх тонкие водяные струйки, обливая собравшихся вокруг. Подобные водяные забавы, отличавшиеся большим разнообразием, были широко распространены в XVIII веке. При выходе из грота гостей ожидал еще один сюрприз – плотная водяная завеса, преграждавшая им путь.

Большой каскад с Гротами до наших дней сохранил целостность архитектурной композиции и художественного убранства. При переходе из Верхнего грота в Нижний можно увидеть подлинную кирпичную кладку петровского времени, трубы, по которым вода направляется к фонтанам Большого каскада, схему фонтанного водовода – уникального памятника гидротехнического искусства XVIII-XIX вв. Выставка, представленная в гроте, знакомит с работой фонтанных мастеров прошлого, материалами, из которых изготавливались трубы в XVIII-XIX вв, подлинными деталями скульптурного убранства фонтанов. Оказавшись на площадке, украшенной фонтаном "Корзина", гости попадают в самый центр фантастического водяного действа – работы Большого каскада. Такую возможность дает только посещение Гротов.