En
En

Самая большая площадь восточной части парка, украшенная цветниками и парными фонтанами, напоминает парадный зал, раскинувшийся под открытым небом. Ее смысловой центр – каскад "Шахматная гора".Он расположен на естественном склоне, протянувшемся вдоль всей территории Нижнего парка.Свое название каскад получил благодаря сливным ступеням, расписанным в середине XVIII века черными и белыми квадратами в шахматном порядке.

Архитекторы И. Браунштейн, М. Земцов, Т. Усов, И. Бланк, И. Давыдов принимали участие в проектировании и строительстве каскада, который задумывался Петром I как "Руинный", поскольку должен был представлять разрушенную крепостную башню – символ взятия русскими войсками шведских крепостей. В 30-х годах XVIII столетия внешний облик каскада изменился и стал напоминать неприступное жилище трех крылатых драконов, стерегущих вход в верхний грот. Выполненные по моделям К. Оснера, фантастические ярко окрашенные драконы дали каскаду еще одно название – "Драконова гора". Ощерив клыкастые пасти, драконы изрыгают потоки воды. Она скользит по четырем водопадным скатам и ажурной завесой закрывает вход в нижний грот.

По сторонам каскада на высоких каменных пьедесталах установлены мраморные фигуры десяти античных богов. Они выполнены в петровское время итальянскими мастерами. Как и другие статуи Нижнего парка, скульптура каскада "Шахматная гора" олицетворяет морские победы, политические успехи и процветание русского государства.

В 1941 году, в самом начале войны, все мраморные статуи были сняты с пьедесталов и зарыты в землю. В 1953 году разрушенный каскад был восстановлен по рисункам конца XVIII века. Мраморные статуи, извлеченные из укрытий, вернулись на свои привычные места.