En
En

Традиция содержания в садах редких птиц и животных нашла отражение в Нижнем парке. В 1719 году архитекторами И. Браунштейном и Ж.-Б. Леблоном был устроен Менажерейный сад для задуманного Петром зверинца (фр. "менажери" – зверинец). Значительную часть сада занимал Менажерейный пруд для содержания лебедей и редких водоплавающих птиц. В 1724 году архитектор Н. Микетти превратил зверинец в парадный сад, а Менажерейный пруд украсил скромным фонтаном. Полвека спустя, при императрице Екатерине II, по проекту архитекторов И. Яковлева и Ю. Фельтена в пруду устроили царскую купальню. Фонтан был переделан и получил название "Солнце" по рисунку струй. На круглом постаменте, украшенном шестнадцатью золочеными дельфинами, установили бронзовую колонну, завершенную золочеными дисками, а в постаменте скрыли механизм с водяным колесом. Под действием воды колесо вращалось, и при помощи зубчатой передачи вращение передавалось на колонну с золочеными дисками. Водяное "Солнце" – прекрасный образец механического фонтана XVIII века. Серебряные струи начинают бить одновременно по краям дисков и из раскрытых пастей дельфинов, разлетаясь во все стороны и переливаясь многоцветной радугой.

После Великой Отечественной войны фонтан, уничтоженный немецкими войсками, был восстановлен и заработал вновь в 1956 году.